5 hábitos saudáveis ​​que podem adicionar mais de uma década à sua vida

“As pessoas que adotam cinco hábitos saudáveis ​​na idade adulta podem adicionar mais de uma década a suas vidas”, relata o The Guardian. Os leitores regulares do Behind the Headlines, ou as notícias de saúde em geral, não ficarão surpresos ao saber que os hábitos são:

  • não fume
  • mantendo um peso saudável
  • fazendo pelo menos 30 minutos de exercício moderado por dia
  • comer uma dieta saudável rica em frutas, legumes e grãos integrais e com pouca carne vermelha, gorduras saturadas e açúcar
  • não beber muito álcool – as atuais orientações do Reino Unido recomendam não mais que 14 unidades por semana para homens e mulheres

As conclusões são baseadas em um estudo americano que analisou os hábitos e a saúde de cerca de 123.000 profissionais de saúde ao longo de 30 anos. Os participantes que adotaram todos os cinco tiveram 74% menos chances de morrer durante o estudo do que aqueles que não adotaram nenhum deles. Mulheres com esses hábitos saudáveis ​​viveram em média 14 anos a mais do que suas contrapartes, e homens cerca de 12 anos a mais.

Esses resultados apóiam a compreensão atual dos benefícios de hábitos de vida saudáveis.

Se você tem um estilo de vida pouco saudável, pode não ser realista tentar mudar para hábitos melhores da noite para o dia. Uma opção é se concentrar na adoção de apenas um hábito primeiro e isso pode levar você a adotar mais ou talvez todos eles. Por exemplo, se você parar de fumar, pode achar que tem mais resistência para se exercitar.

De forma encorajadora, o estudo descobriu que cada hábito saudável contribuiu individualmente para reduzir o risco de morte prematura.

De onde veio a história?

O estudo foi realizado por pesquisadores da Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan, em Boston, EUA, e outros centros na China, Reino Unido, Holanda e EUA. Foi publicado no peer-reviewed revista Circulation médica.

A mídia britânica e internacional cobriu o estudo com precisão.

Que tipo de pesquisa foi essa?

Este foi um estudo de coorte prospectivo de adultos nos EUA que analisou como os hábitos de vida afetavam por quanto tempo os participantes viviam e de quais doenças eles morreram.

Esse tipo de estudo é a melhor maneira de investigar essa questão, pois não seria realista ou ético montar um estudo controlado randomizado no qual as pessoas seriam designadas a adotar hábitos saudáveis ​​ou não por um longo período de tempo.

A principal limitação de uma abordagem prospectiva de coorte é que dificulta a identificação do efeito de hábitos individuais na vida útil. Para resolver isso, os pesquisadores tomaram as medidas apropriadas para explicar a influência de fatores importantes não relacionados ao estilo de vida, como histórico familiar de condições graves.

O que a pesquisa envolveu?

Os pesquisadores analisaram informações de cerca de 123.000 adultos, com idades entre 30 e 75 anos no início do estudo, que foram acompanhados por cerca de 30 anos. Os pesquisadores analisaram se aqueles com hábitos saudáveis ​​viviam mais do que aqueles com hábitos não saudáveis ​​e, se sim, quanto.

Os dados vieram do Estudo de Saúde dos Enfermeiros (que incluiu apenas mulheres) e do Estudo de Acompanhamento dos Profissionais de Saúde (que incluiu apenas homens). Ambos começaram na década de 1980 e duraram até 2014. Eles usaram questionários validados para avaliar os hábitos de comer e beber dos participantes a cada 4 anos e atividade física a cada 2 anos. Também foi perguntado aos participantes se eles fumavam e quanto pesavam a cada 2 anos.

A dieta foi avaliada usando o Índice Alternativo de Alimentação Saudável (AHEI). Esse sistema fornece aos participantes uma pontuação com base em quão bem sua dieta atende às quantidades recomendadas de alimentos, incluindo:

  • alta ingestão de vegetais, frutas, nozes, grãos integrais, ácidos graxos poliinsaturados e ácidos graxos ômega-3 de cadeia longa
  • baixa ingestão de carnes vermelhas e processadas, bebidas açucaradas, gorduras trans e sal

Os participantes cujas pontuações no AHEI estavam entre os 40% melhores foram considerados como tendo uma dieta saudável.

Os pesquisadores analisaram 5 comportamentos ou características saudáveis:

  • tendo uma dieta saudável
  • nunca fumar
  • ser fisicamente ativo – pelo menos 30 minutos de atividade moderada ou vigorosa por dia
  • beber uma quantidade moderada de álcool – entre aproximadamente 0,5 e 2 unidades por dia para mulheres e 0,5 e 3 unidades por dia para homens
  • não estar acima do peso ou obeso – portanto, com um índice de massa corporal (IMC) de 18,5 a 24,9

Os participantes receberam uma pontuação de 1 para cada característica que possuíam e 0 para cada um que não possuíam. Portanto, uma pessoa com todas as 5 características saudáveis ​​obteria 5 e uma pessoa sem nenhuma teria 0.

Os pesquisadores também usaram as informações coletadas durante 2013-14 como parte de uma pesquisa nacional (Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição dos EUA) para avaliar quão comuns esses hábitos e características eram na população dos EUA.

A morte e a causa da morte foram identificadas usando registros nacionais e relatórios familiares. Os pesquisadores também analisaram as causas de morte nos EUA usando o banco de dados nacional dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, WONDER.

Eles então analisaram como os comportamentos saudáveis ​​dos participantes ao longo do tempo afetaram a vida útil e o risco de morte por câncer ou doença cardiovascular, levando em consideração fatores como:

  • idade no início do estudo
  • gênero
  • etnia
  • estado da menopausa
  • se eles tomaram multivitaminas, aspirina regular ou terapia de reposição hormonal
  • história familiar de diabetes, ataque cardíaco ou câncer
  • se eles tinham diabetes, pressão alta ou colesterol alto

Os pesquisadores também estimaram quantas mortes no estudo teriam sido evitadas se todos os participantes adotassem os 5 hábitos saudáveis ​​e usaram métodos estatísticos para estimar a expectativa de vida dos participantes com diferentes níveis de hábitos saudáveis.

Quais foram os resultados básicos?

Muito poucas pessoas no estudo exibiram todos os 5 hábitos saudáveis ​​- apenas 1,3% das mulheres e 1,7% dos homens. Durante o estudo, 42.167 participantes morreram, incluindo 13.953 de câncer e 10.689 de doenças cardiovasculares.

Cada um dos cinco fatores de estilo de vida saudável foi associado a um risco reduzido de morte durante o estudo e de morte por câncer ou doença cardiovascular especificamente.

Ter todos os cinco fatores saudáveis ​​do estilo de vida reduziu o risco de morrer durante o estudo em 74%, em comparação com nenhum deles ( taxa de risco [HR] 0,26, intervalo de confiança de 95% [IC] 0,22 a 0,31).

Também reduziu o risco de morrer de câncer durante o estudo em 65% (HR 0,35, IC 95% 0,27 a 0,45) e de morrer de doença cardiovascular durante o estudo em 82% (HR 0,18, IC 95% 0,12 a 0,26).

Os pesquisadores calcularam que se todos os participantes tivessem todos os 5 hábitos de vida saudáveis, isso poderia ter:

  • reduziu as mortes durante o estudo em cerca de 61%
  • reduziu as mortes por câncer durante o estudo em cerca de 52%
  • reduziu as mortes por doenças cardiovasculares durante o estudo em cerca de 72%

Eles também estimaram que, se as pessoas da população em geral dos EUA adotassem esses 5 hábitos de vida saudáveis, a expectativa média de vida aos 50 anos, em comparação com as pessoas que não adotassem nenhum deles, seria:

  • 14 anos a mais para as mulheres (IC95% 11,8 a 16,2)
  • 12,2 anos a mais para homens (IC95%, 10,1 a 14,2)

Como os pesquisadores interpretaram os resultados?

Eles disseram: “A adoção de um estilo de vida saudável pode reduzir substancialmente a morte prematura e prolongar a expectativa de vida em adultos nos EUA”.

Conclusão

Este grande estudo norte-americano estimou a potencial influência positiva na expectativa de vida de adultos que adotam os 5 principais hábitos saudáveis ​​de:

  • tendo uma dieta saudável
  • nunca fumar
  • sendo fisicamente ativo
  • beber uma quantidade moderada de álcool
  • não estar acima do peso ou obeso

O estudo teve vários pontos fortes, incluindo o grande tamanho da amostra, longo período de acompanhamento e avaliação de hábitos e IMC em vários momentos.

No entanto, como em todos os estudos desse tipo, houve algumas limitações.

Enquanto os pesquisadores fizeram o possível para dar conta do efeito que coisas como idade e etnia podem ter tido, os resultados ainda podem ter sido afetados por outros fatores, como condições médicas pré-existentes e status socioeconômico.

O estudo também contou com participantes relatando seus próprios hábitos, e o autorrelato nem sempre é preciso.

Além disso, como o estudo incluiu apenas profissionais de saúde, a maioria branca, os resultados podem não ser representativos para uma amostra mais mista de participantes.

Por fim, a proporção de mortes que poderiam ser evitadas com a adoção de hábitos saudáveis ​​depende muito dos hábitos existentes na população. Portanto, esses números podem não ser aplicáveis ​​a populações de diferentes países e culturas, ou mesmo a um período de tempo diferente.

No entanto, independentemente das limitações, as estimativas fornecidas por este estudo devem encorajar mais pessoas a adotar um estilo de vida saudável. Para obter uma ampla variedade de conselhos sobre um estilo de vida mais saudável.

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